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華府慈濟北卡佛羅倫斯颶風賑災發放

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【華府新聞日報訊】前言:

9月中旬颶風佛羅倫斯(Hurricane Florence)直撲美國東南部,913日暴風圈開始登陸,14日颶風中心在北卡羅來納州(North Carolina)的海岸登陸,暴風雨夾帶驚人的雨量橫掃過北卡及和南卡羅來納州(South Carolina)州,登陸後又一度近似滯留,造成嚴重水患。據新聞報導,許多地方遭遇破紀錄超過30英寸(760毫米)的降雨。至少有55人死於風暴。兩個州的財產損失和經濟損失至少達到139億美元。

繼今年四月在維州林區堡(Lynchburg) 龍捲風 和六月在馬州伊利卡市(Ellicott City)大水災兩次大規模賑災發放之後,華府慈濟人再次出動。由於,多年來累積了多次大型賑災發放的經驗,無論在勘災與賑災的活動,都獲得紅十字會與各地政府單位密切合作,井井有條地進行,完美地完成颶風佛羅倫斯新伯恩(New Bern)蘭伯頓(Lumberton)第一梯次發放,感恩節之後1125,仍會有第二梯次發放。

勘災:

華府慈濟分會執行長陳英發說:「我們賑災發放是以雪中送炭的原則,尋找低收入戶多及災戶密度高的重災區發放。其實災情發生後,我們就想訪視災區,但當時災區封鎖無法進入。」在等待了兩個星期之後,災區開放通行,陳英發、維州瑞奇蒙志工季正杭與卡北慈濟志工勘災人員,就曾三度分別進入到受災嚴重的新伯恩與威明頓(Wilmington)、伯高市(Burgaw)、蘭伯頓、菲葉特維爾(Fayetteville)等災區進行勘災,並與當地紅十字會救災人員攜手合作,確認受災情況,並擬定賑災工作計劃,希望能協助災民,僅快重建家園。

在新伯恩勘災時,拜訪當地恩聖殿浸信會教堂(Temple Church)牧師吉姆彭寧頓(Jim Pennington),牧師親自駕車帶著慈濟志工到新伯恩的重災區視察,見到滿目瘡痍,不少房屋受損極為嚴重。視察時,他們也發現,慈濟並不是唯一的慈善團體,包括教會在內的其它許多慈善團體,都已經出現在災區,與紅十字會合作,分別進行各自善長的賑災工作。浸信會教會協助災民清理房屋,還有與紅十字會合作為災民提供熱食。

慈濟志工們與紅十字會人員哈佛(Howard Jones Matt)一起到克雷文郡緊急服務部(Craven County Emergency Services)拜會該部主任斯坦利(Stanley L. Kite),最後決定舉行兩天的賑災發放,慈濟提供風災居民經濟援助,發放現值卡,及環保毛毯。克雷文郡教育局(Craven County Board of Education)運營支持部經理保羅丁格爾(Paul Tingle)特別帶著慈濟志工參觀新伯恩高中(New Bern High School)學校餐廳,以作為賑災發放的場地。另外北卡州的蘭伯頓市也同時舉行兩天的賑災發放,兩地兩天共四場的發放。

新伯恩是一座有三百多年歷史的古城,1770年到1792年之間曾經是北卡羅來納州的舊首府,1792年州政府搬遷到羅利(Raleigh)。南北戰爭早期,曾在此發生新伯恩戰役(Battle of New Bern),戰爭結束後,有超過一萬人的黑奴獲得解放,並且定居在此,直到今天仍有超過30%的非裔居民。蘭伯頓在2016年的馬修(Matthew)颶風來襲時,亦淪為水鄉澤國多日;才過兩年,不幸又再遭遇佛羅倫斯颶風,對天災無常的無奈,居民只有無語問蒼天。

賑災發放:

發放的前一天,十月廿六日,華府分會執行長陳英發,還有慈濟里奇蒙市聯絡處負責人季正杭,冒著寒雨,分別從馬里蘭州,以及維吉尼亞州里奇蒙市開車南下,來到新伯恩及蘭伯頓,行前置作業。由於連續下了幾天雨,真讓人擔心會影響前來領取現值卡的受災居民,好在隔天就轉晴。

十月廿七日凌晨三點半,天還下著寒冷細雨,當人們還在熟睡中,來自華府慈濟分會的志工一行四十五人,已聚集在華府分會會所,搭乘租來的大巴士,一同南下前往北卡州參加賑災發放,經過六個小時的車程,終於抵達重災區的新伯恩。

而另一頭,維吉尼亞州里奇蒙市聯絡處、北卡州洛麗聯絡處、以及夏樂特聯絡點的慈濟志工,也先後開車共乘前往及北卡州蘭伯頓,兩地志工總共人數達到93人。到達之後,志工們開始分頭設置電腦連線,有的安排場地,有的擺放物資,各就各位,準備第一場的發放。

在發放前,與會的來賓有伯恩市市長達納(Dana Outlaw)、克雷文郡緊急服務部主任的秘書帕蒂(Patti McDoneil)、紅十字會格雷格(Greg smith)、克雷文郡教育局運營支持部經理保羅(Paul Tingle)、以及聖殿浸信會教堂牧師吉姆共同舉行簡單的儀式。儀式開始時,全場人士先為這次風災罹難者默哀,接著一起唱美國國歌,此時一些災民眼眶也掉下眼淚,因為他們都是這次風災的受難者。

之後,由慈濟華府分會陳英發執行長致詞,介紹慈濟基金會慈善事業,並代表上人問候災民,同時也感謝許多機構的長官與朋友的協助,才能在此舉行這次的發放,希望能給于這次颶風受災的家庭一些幫助。

新伯恩市長達納在致詞時表示:「颶風過後,新伯恩超過四千棟房屋嚴重受損,我們展開災後短期的援助,和加強災後長期重建工作,繼續為民眾重建家園,…」同時市長也對慈濟志工從大老遠來為災民做賑災發放而表示感謝。

慈濟志工的老朋友紅十字會人員格雷格先生致詞時表示:「很高興再次與慈濟基金會一起來幫助受災的家庭。」他在201610月,馬修颶風襲擊美國東南部,包括北卡州,災後,格雷曾與慈濟志工合,在蘭伯頓市塔伯羅市作過賑災發放。他對慈濟志工的工作效率留下了很好的印象,這次又再度合作,一起幫助災民,也算是一份緣份。

儀式後,發放正式展開,而發放現場室內,已經排著長長的隊伍,受災居民在報到後,要填寫申請資料的表格,等待著紅十字會叫號確認作業程序。只要災民出示身分證件符合FEMA紅十字會的災戶名單所列,就依事先審核過的資料,發給$300$600現金卡。

志工們分別準備發號碼牌、引導報到、確認輸入、協助填表、諮詢與關懷、除了發放現值卡外、還跟據需求贈送環保毛毯與結緣品、還有午餐盒、…等等,第一天新伯恩就發放一七六戶。

慈濟志工們很有耐心地傾聽遭遇風災的災民們訴苦,並且膚慰災民們要走出痛苦,早日重建家園。彼此再來一個真誠的擁抱,讓許多原是憂鬱的災民臉上都現出了笑容,這樣的自然溫馨的畫面,再現場不斷出現著。

來自馬里蘭州的是小兒科醫師黃都,同時慈濟人醫會的醫師,曾參與過多次慈濟義診。就在這次發放前不久,不小心被家中的乒乓球桌壓斷了右腳母指,還包裹著大包石膏他,本來應該在家休息等待復健的他,卻執意不缺這次的賑災發放。黃醫師在遇到小朋友時,也不離本行,先與小朋友做些互動,如在為小朋友看診一般,親切友善。

八十二歲的老志工孟李澄月女士,負責發放環保毯與結緣品的站,每當災民領取現值卡後後,經過這站時,她都會恭敬地將環保毯與竹筒撲滿拿給災民,有時發完不夠時,要立即打開另一箱物資,把物資拿出來,這樣彎下蹲上,不知好幾回,但年長的她確一點也不喊累,似乎老當益壯,越做越有勁。

一對墨西哥裔的小姊妹梅根,利用等待媽媽在申請現值卡之際,穿上志工背心當起小志工,一起幫忙貼紙,再一起把貼好文宣的竹撲滿抬到發放地點。為了感謝梅根小姊妹的幫忙,孟李澄月特別贈送環保袋與環保毯給梅根兩姊妹,以表示獎勵。拿到毛毯,梅根很高興說:「風災後,家具都毀損,家裡一無所有,但今晚我們有了新的毛毯睡覺了。」

第二天(十月廿八日)清晨六點,慈濟志工們就起來,用過早餐後,約八點半再度來到新伯恩高中時,校園的停車場已停滿了車輛,從學生餐廳大門外延著外面的廣場,排成了一條長長的隊伍,有些人家還帶著椅子坐著排隊。因為許多災民在前一晚上獲知今天有慈善機構在此做賑災發放的訊息,他們今天清晨一早,冒著低溫,就前來新伯恩高中排隊。

從學校建築物二樓窗口望過去,廣場上排著一條長長的隊伍,乍看之下,像是美國感恩節後的排隊購物人潮。由於人數太多,志工不斷增加許多椅子,以便災民坐下等候。而為了不要讓災民等待太久,志工也送上小餅干給災民暫時解餓。

過了中午,人潮有增無減,越來越多的人聞風而來,排隊的隊伍已延長到新伯恩高中的校門口了,但人潮還是一直進來,幾乎要引起騷動,最後出動警察維持序,慈濟志工和紅十字工作入員聯手勸說之下,才漸漸疏緩了人們的心情。發放結束後,陳英發特地致贈警察環保毯感謝他們的辛勞。

下午二點多左右,美國國家電視(NBC)第12台在新伯恩市的記者克里斯蒂娜來到新伯恩高中,採訪有關慈濟在當地賑災發放的新聞。她從前沒有聽過慈濟,甚至連慈濟的發音都有一些困難,但是當她看到慈濟志工的發放的效率與精神實況,讓她印象深刻,在新聞報導中深感讚許。

慈濟華府分會負責人陳英發執行長在接受訪問時,介紹慈濟基金會的慈善事業,並也說明這次賑災發放的情況,致贈並介紹環保毛毯與竹桶滿的由來,甜美的克里斯蒂娜聽了津津有味,也對這個華人慈善團體,有了初步的印象。

另外值得一提的是,總部位於加州的一家知名中式快餐連鎖店「熊貓快餐」創辦人程正昌,事前得知慈濟志工將在新伯恩市與為颶風佛羅倫斯災民做發放,特別邀請他位於發放地點附近的傑克遜維爾市的分店的經理胡安,為災民們以及慈濟志工們準備素食餐點。

胡安與他的員工特別在當天提早在早上七點鐘就到餐廳廚房,準備和打包素食的餐點,並在中午前與員工親自專程開了單程一個多小時的車程將餐點送達發放地點。不但如此,還留下來參與服務,好讓慈濟的志工們可以專心做發放,不用為餐食煩惱。

他們在兩天共免費提供了近九百份的中餐便當盒,經商不忘慈善的義舉,讓人欽佩。發放結束前,陳英發並也贈送慈濟環保袋環保毛毯給胡安致謝與結緣。

總結兩天兩地共有五百八十一位受災戶受惠,發出650張毛毯。而且決定1125Lumberton 作第二次發放。

後記:

上星期,就聽到幾位華府慈濟的朋友興奮談論這一次大型的賑災發放。然而,除了慈濟內部的大愛電視台和平面媒體外,不曾見到其它的新聞媒體報導,深感遺憾,殊為可惜而不平。於是特別訪華府慈濟分會的負責人陳英發執行長,他以一張張照片平實地訴說一次的賑災發放。謹以此文獻給默默付出無所求的一群人

 

 

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