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分類:蔡老師

 

慶祝加鐵成立150年 蔡老師

為了慶祝加州的第一條鐵路開通150周年,許多灣區的官員,包括四位聯邦眾議員等,特地在上月十八號搭乘一列加鐵(Caltrain)專車由舊金山到聖荷西那個古老的車站聖他克拉拉(Santa Clara)來參加慶典。雖然因為我去華府而缺席,但是我在華府同時舉辦的一項世界級的交通研討會上,提出了為此所著的一篇專文,讓更多的鐵路專業人士瞭解加鐵的歷史和現況。

當年興建這條行駛於聖荷西和舊金山之間的鐵路時,舊金山人口大約只有六萬,聖馬陶(San Mateo)縣有三千,聖他克拉拉縣有一萬二千人。所以車次不多,乘客也大都是住在舊金山的人。經過150年的發展,如今舊金山有八十三萬,聖馬陶有七十四萬,而包括矽谷在內的聖他克拉拉有幾近二百萬人。車次每天有九十二班,去舊金山和去矽谷上班的乘客人數差不多。如今加鐵每天要載客五萬多人,包括幾乎十分之一是騎自行車的乘客,成為美西最忙的通勤火車。當然,隨著科技的進步,火車早已經由燒木材的(圖一)改成燒煤,再改到今天燒機油的車子(圖二),不久之後,可能還要改成電氣機車。

最重要的是這條當年由民間籌資建成的鐵路,因為入不敷出,已經在三十多年前由半島上的這三個縣政府共同出資買了下來,成為一個半官方的服務機構。除了是美西歷史最悠久,最忙碌的通勤列車,也是舊金山半島當年沒有加入開發BART系統的主要原因之一。按照目前的計劃,在未來的十年裡,加鐵現有的路線將全部電氣化,成為由舊金山到洛杉磯加州高鐵的一部分。

就在完成了這項慶典之後,接著就開始準備慶祝華人加入建設美國第一條東西橫貫鐵路150周年的活動。當初為了鋪設這條由加州首府沙城(Sacramento)向東的鐵路,承包工程的中央太平洋鐵路公司(Central Pacific RR)開始在舊金山招雇工人。因為人數不足所需,就在1864年試用了50名華人。這批可能是才由金礦山上退下來的華工,雖然身材遠不及那些白人高大,但是幹勁十足,成效特別好。所以華人成為他們招雇的主要對象,甚至派人到廣東去招人。因此接下來的五年中,有近萬的華工在高達七千尺的內華達山脈(Sierra Nevada)裡開山打洞,成為美國西部開發的大功臣,也為那些包括史丹福大學創辦人在內的鐵路公司老闆們賺了大錢。

在我們華人的歷史中,150年不算長,但是包括了美國南北戰爭以來,迅速發展的全部歲月,所以值得我們研討和省思一番了。

2/2/14

圖一。1865年代的加鐵火車

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圖二。新型的加鐵柴油機車

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