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美歐自由貿易談判的農業問題及其對台灣的啟示

insight20130707

印刷版請點閱華府新聞日報七月七日A2版

作者: 蔡松伯(中興大學國際政治研究所碩士,成大全球議題研究社前社長)

美國與歐盟在今年七月初將開啟雙邊自由貿易的談判,全名為「跨大西洋貿易與投資夥伴協定」(Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP),預計結合全球兩大消費市場,建立世界上最大的貿易集團。如果將歐盟28個成員國看作一個國家的話,美歐兩國佔世界將近一半的GDP,雙邊貿易額高達1兆美元。

同時,美歐共擁有約八億的人口,其人均消費能力超過中國與印度,兩國市場結合將可影響世界經濟的走向。然而,美歐兩大陣營在農業政策上有相當大的差異,因此在TTIP的談判中,農業將成為雙邊攻防的焦點。

歐盟農業面臨巨大衝擊

根據歐盟的研究指出,如果TTIP生效,可為大西洋兩岸創造共兩百萬的就業機會。美國與歐盟常年的失業率接近兩位數,彼此都希望藉由自由貿易解決經濟難題。然而,美歐雙邊的平均關稅率僅有3%,在關稅減讓上的談判,其實影響不大。真正的談判目標,其實是創造一個法規相容、減少非關稅障礙的貿易環境。其中受到最大衝擊的群眾,就是歐盟的農民。

歐盟根據羅馬規約中的農業共同市場目標,在保存農業文化的前提下,推行共同農業政策(Common Agricultural Policy, CAP)。政策的主要目標就是透過政府補貼與所得支持,確保歐盟的農人可以得到合理的收入,並發展符合健康與環境標準的永續農業。

這項政策雖然得到WTO的例外允許,但在杜哈回合上卻遭遇WTO各會員國的批判,認為CAP已成為新的貿易壁壘。因此美國在TTIP的談判上,將會要求歐盟消除這些保護政策,以及其他環保法規造成的非關稅貿易障礙。此時農人縱使想要生產高品質的農產品,也會因為價格上的劣勢,面對美國農產品巨大的挑戰。

政府將更難保障消費者健康

另一個談判重點,就是美歐雙邊的法規相容。但此議題遭到許多歐盟公民團體反對,原因就在於一旦開始談判,歐盟內部對於環境、檢疫、以及食品安全的標準,將會在「自由化」的大纛下被消滅殆盡。

雖然歐盟也可以要求美國採取高衛生檢疫標準,但雙方在政治上的能力差異太大。美國可以一一說服歐盟內的各成員國,使歐盟28個成員國要產生共識更為困難。

更重要的是一旦TTIP生效,歐盟政府也不再具有保護消費者的預警機制。未來如果進口食品或化學原料發生爭議,唯一的方式是透過雙邊的爭端解決機制,並以國際科學標準解決。

雖然談判目標看似合理,但卻降低歐盟引以自豪的環保標準與消費者安全。例如美國牛肉如果疑似造成歐盟消費者的健康危害,歐盟將無法像過去一樣,根據預警機制停止進口,必須等到美歐雙方合意的檢驗報告出爐後,才能決定是否介入。但在檢驗的期間,有問題的食品仍可不斷地流入市場。

如此將使消費者的權益,屈服於自由貿易協定之下,形成雙方人民健康上的漏洞。然而,目前歐盟大多數的政治領袖相當樂觀,並預計在2014年底完成談判,如此缺乏危機意識的態度,反而讓部份歐洲媒體擔心,對美談判可能只是一味讓步。

勿使政治上的弱者更弱

自由貿易的理論基礎,就是使兩方在彼此有優勢的產業互補。但近年來FTA卻成為大國外經貿戰略的工具,政治因素往往凌駕經濟上的需求。美歐兩國不只在農業與環境法規上衝突,在航空、電信與文化產業等,也存在相當大的爭議。其實不需要FTA,雙方也可以仰賴自身的貿易腹地與特色,達到良性競爭。

但目前美歐領袖似乎在政治因素的影響下,希望建立經濟版的北約組織,將TTIP用以抗衡其他新興國家的崛起,於是人民即將成為這場大國遊戲中的犧牲者。

如果貿易的結果是讓經濟上的強者愈強,讓政治上的弱者愈弱,那我們仍需要這份協定嗎?台灣雖然面臨東亞區域整合的趨勢,但在簽訂FTA之前,應該思考這項政策的得失為何?

尤其是因為自由貿易受害的產業,政府應該思考給予何種補助或調整,以協助弱者走出困境。而不是在沒有配套的情況下,僅依賴政治上的議程,就將人民的福祉當作可以交換的籌碼。

在實務上,FTA從來就是大國的政治工具,台灣人不應該人云亦云,盲目追求自由貿易。政府應該評估台灣的貿易優勢,在減少衝擊、充分監督的情況下,完成對全民有利的貿易協定。

 

 

 

 

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