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分類:呂克明

 

聖路易城

八月紫薇花開,拜訪睽違四十年的【通往美西大門】的聖路易城。看拱門、遊古蹟、返母校、嚐初釀,心情愉快,特作文以誌之。

從黑暗到文明
8
15日晨八時,毛文華、陳小鳳和陳錦滿姊妹與我四人,搭乘西南航空班機從華盛頓【雷根機場(DCA)】抵達芝加哥【中途機場(MDW)】。晨九時租取了SUV車,直奔聖路易城。聖路易市於1764年由法國探險家Pierre LaclèdeAuguste Chouteau建立,並以中世紀為法王路易九世(1214-1270)的封號【聖路易】命名。五個小時後,我們來到密西西比河畔濱河區,一間賣彩票與菸酒的便利商店。因為明天開獎,兩千平呎的小店,生意興隆。我們進小店參觀後,罪惡感覺迎上心頭,全身感覺很不舒服,很快就出來了。我躲在車裏,觀察門庭若市的庇客,發現有人注意到不速之客的我們,心中害怕。心想這家店賺的多是不義之財,我不建議客人買。不久我們沿著Bates大道向東到密西西比河邊透透氣。原名【河畔公園】的【Bellerive公園】建於1908年,為紀念【聖路易】的一位法國總督而改名。

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過西班牙式建築的三拱門川堂,佇立河岸高崗,遙望河上往來運煤船隻,河岸老樹蒼蒼,風景優美,但見露膀刺青兩醉漢在石拱橋傍,漫無目的閒蕩,狀似蹣跚。我們賞河興緻全無,趕緊躲進車裡,驅車離開,奔向文明。

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【聖路易拱門】是通往西部的大門,鋁拱門高達630英呎,是世界上最高的【拱形建築】,它也是西半球最高的紀念碑式建築。大拱門座落在密西西比河岸【傑斐遜國家擴張紀念公園】,為紀念美國【西進運動】而設立。大拱門由芬蘭裔設計師Eero Saainen1910-1961)於1947年設計,1963212日動工,19651028日竣工。Saainen的設計,還包括紐約【甘迺迪國際機場】【林肯中心】和華盛頓【杜勒斯機場】。

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華大與諾斯
母校華大,全稱【聖路易華盛頓大學(Washington University in St. Louis)】,簡稱【洗你(Wash. U.)】建於1853222日,位於密蘇里州聖路易市,是美國最負盛名的私立大學之一。在【美國新聞和世界報導】2012US-News全美大學本科排名14位,超過康奈爾大學、布朗大學等多名常春藤名校;2012年世界大學學術排名(ARWU)位於全世界31位,華盛頓大學於1853年由聖路易的領導者Wayman Crow和諾貝爾文學獎得主T.S.艾略特的祖父William Greenleaf Eliot在聖路易城區共同創立。她是一個私人且無宗教關係的學院。在成立時,大學原名是【艾略特學院「Eliot Seminary」】。但當時擔任牧師的Eliot深怕用自己的名字會影響到學校的非宗教性,於是在1854年校董事會為了紀念華盛頓,而將校名改為「Washington Institute」。在1857年校名又改稱為【Washington University】。大學於1859年用華盛頓大學的名義授予它的第一個四年制文學學士學位,並於1905年搬至現今距聖路易市6英里遠的校區。歷史上共有22位和【聖路易華盛頓大學】有關的師生獲得諾貝爾獎,其中包括1927年物理學獎獲得者阿瑟·康普頓(Arthur Holly Compton1892-1962)以及1993年經濟學獎獲得者道格拉斯·諾斯。諾斯指出:「如果要在社會科學上更進一步,必須了解一些不容回避的根本問題:人們如何從事選擇;在什麼樣的條件下,理性的假設才是有用的工具;在不確定或模糊的情況下,個人如何選擇等。」(諾斯於1994年的演講《我成為經濟學家的演化之路》)他指出,中國等處於【權力限制秩序(the limited access order)】階段的國家,控制暴力的方式是賦予那些有暴力潛能的個人或組織一定的特權,但這種方式極不穩定,可能因政府換屆、統治階級利益分配不公、底層人民的生活難以為繼等因素而失去穩定。他認為,只有打破既得利益團體,進行全民參與的制度建設,才能避免循環暴力的產生。

康普頓與夫人
1977
年春,聖路易華大中國同學會邀請,熱愛國際學生事務的前校長夫人BettyMcCloskeyCompton1890-1980)蒞臨新年餐會。她交給擔任會長的我一張200元支票紅包,八十多歲的她身體還很硬朗。BettyCompton生長在俄亥俄州New Waterford鎮的一個農家。她的父親有四五個農場和果園,種植蘋果、桃、梨與櫻桃。他愛惜農作物,常將掉落下來的蘋果餵豬。她期盼她的兒孫也擁有同樣大的農場。父親是成功的農夫,在鎮上開了一間銀行,名叫【第一國家銀行】,後來兩個哥哥分別當上了總裁和出納。家中四個兄弟姊妹排行最小的她愛好運動,她有一座騎叫TecumsehTecumseh取名自美國南北戰爭、火燒【亞特蘭大】和著名的【向大海進軍戰略】、獲得【魔鬼將軍】稱號的William Tecumseh Sherman 1820-1891)將軍。她高中時騎著馬上學,父親的朋友常提醒:要「看緊(Look Out)」她以免出事。她的兄長與康普頓家男孩愛好運動,夏天經常結伴到北密西根露營。有一年,他們跟康普頓家男孩們說:我們家小妹明年將到Wooster學院上學,麻煩你們「看緊」她。她和康普頓是Wooster學院1909年班的同班同學,因共同愛好聲樂與合唱相識相愛。攝影與天文是康普頓的最愛,他在Sears百貨公司花$2.98買了一具望遠鏡,特別為1910年的【哈雷彗星】拍下珍貴的相片。康普頓喜愛足球和籃球,她經常穿著Wooster校服,坐在長板凳上為他加油。Wooster學院有來自世界各地的學生,康普頓有兩位摯友:Brooks ThornBill McCandlessBrooks Thorn的父親是位傳教士,曾經到過非洲、印度、中國和泰國;Bill McCandless的父親是中國廣東一家醫院的院長。還有康普頓的母親擔任Host Family曾接待留學生35年,這些關係讓他【宏觀世界】。1916628日,康普敦獲得普林斯頓大學博士學位,他與兩位兄長Karl Compton 1887-1954)和Wilson Compton 1890-1970)成為首度【普林斯頓大學三博士】稱號,不久他們三位分別成為【MIT】【Washington State University】【聖路易華盛頓大學】三所大學的校長。BettyCompton與康普頓於1916年結婚,婚後育有二子Arthur AlanJohn Joseph。(【美國物理協會AIP】口述歷史,1968411日錄於普大)2017817日,母校宏偉的校門廣場正在整修。我們繞道側門,昔日如劍橋大學古建築大樓環繞的廣場依舊,徜徉在圖書館前【未央歌】作者(筆名鹿橋)吳訥孫(1919-2002)教授夫婦走過的蒼蒼銀杏林,走訪四十年前曾經上課的教室。

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結束參觀華大後,走訪【百威啤酒廠】,淺嚐各式初釀,在雨中踏上歸途。(全文完)

 

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