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兩個偉大的工程 孟悟


有人說過,世界上的運河之多,但都比不了巴拿馬運河的名氣和魅力。想想也有道理,除了巴拿馬,還有哪條運河可以連接太平洋與大西洋?

要說經濟價值,巴拿馬運河當之無愧拿世界第一。巴拿馬運河沒有竣工前,船從美國的東海岸行駛到西海岸,必須南下南美洲,然後繞道合恩角(Cape Horn)。合恩角被稱爲地球的天涯海角,那裏常有 驚濤駭浪,多少生命葬身大海,讓來往的船只驚心膽寒。

巴拿馬運河一通航,人類的航運史翻到最輝煌的一章,船從東海岸到西海岸,比過去縮短了15000公里,船從歐洲到澳洲,比過去節省了3,700公里。避開了噩夢一樣的合恩角,行過平靜溫和的巴拿馬運河,就算繳上一筆不菲的過河費,也是物有所值。

至於運河的收費,據說是根據航船的大小和噸位。一般而言,貨船比客船貴。私家的游輪只要一兩千美元,一般的貨船大概是五萬多美元。我們所乘的郵輪大船,頭頂奢華的頭銜,肯定是要出血的,過河費30多萬美元,商量的餘地都沒有,時間是2012年12月。爲什麼要說時間,從1914通航到現在,過河費一直在漲。如果得到特許證,你可以下河游泳,從大西洋游到太平洋,運河的游泳費是36美分一個人。不過別做美夢,你拿不到這張特許證,從通航到今天,差不多百年的滄桑時光 ,只有一個人跳進運河游過泳。

上郵輪前,我還不知道,巴拿馬連接的兩個大洋,並不在同一水平線上,太平洋那邊高一點,大西洋這邊低一點。一高一低,船怎麼走?這就是船行巴拿馬運河的奇妙之處。我看見船進入了閘門,像上了電梯,先是上,然後進入一個極美的湖泊,湖泊的航程結束後,又進入一個閘門,這一次是電梯向下。感覺我們的船就是不斷慢行,不斷上電梯,一會兒上,一會兒下,太多的閘門,太多的水道,每到一個新地方,廣播就會響,什麼Gatun,Miraflores, Pedro Miguel Locks 頭都聽暈了。當時看著也還稀奇,回家後翻照片,如果不看資料圖,相片和閘門名根本無法對上號。

能記住的細節,都跟這偉大的工程拉不了多少的關係。現在回想Gatun閘門,只記得碧綠的水中看見一條鱷魚,動作極快,閃兩下就不見了,遠處飛來兩只斑斕的鸚鵡,添了不少的喜氣。Gatun湖水碧綠養眼,在午後的陽光下,靜得像一幅寫意的國畫。湖四圍是繁密的熱帶叢林,叢林裏跳過一只亮黃的猴子,相機還沒有瞄准就沒影了。

中午用餐的時候,從餐廳的窗外看見一座懸索橋,威武雄美,橫跨運河兩岸的青山。我以爲這就是巴拿馬大橋,過了這座橋,船就直奔太平洋。但是有人告訴我,巴拿馬大橋還遠著呢,這是世紀大橋(Centennial Bridge),南美洲和北美洲的分界線。

過了大橋沒多遠,看見運河兩岸的工地有幾處工棚房,是運河的工作人員住的吧?我問。他們說,工作人員怎能住如此簡陋的房子?這種房子就是臨時搭建的,幾塊板子拼湊在一起,說撤就撤,估計是臨時倉庫。但是倉庫外面怎麼有晾曬的床單?沒人回答我。有人指著遠方說,那是新挖的運河行道道,新運河同舊運河平行。2014年可以完工,只等新運河通,美國最大的航空母艦便可以暢行無阻,一夜之間,便從大西洋開到了太平洋。

想想也真有意思,舊運河竣工於1914年,當時的標准是泰坦尼克號 – 那個時代最大的海船,運河必須保證它能通過。100年快過去了,新運河有了新標准:這個時代最大的航空母艦。只是我個人的感覺,那個年代的人還是想著游耍玩樂,現在的人經歷了烽火戰亂,資源的紛爭,便有了全局性的策略,長遠性的戰略思想。

站在運河之上,看青翠的山林,蜿蜒的碧水,筆直的堤壩,有一種風景隱在我的記憶裏,遙遙相望,似曾相識,想起了!川西平原的都江堰!回到公元前的秦國,岷江洪水泛濫,蜀郡太守李冰,率領自己的兒子和當地民眾,在岷江出山流入平原的地方,修建了宏大的水利工程:都江堰。都江堰讓岷江分成了兩流,最直接的效果就是分洪以減災,引水以灌田。彪炳史冊的水利工程,養育了蜀國燦爛的文化,造福了千秋萬代的子孫,李冰父子的豐功偉績可謂是流芳千古,永垂不朽!

世界七大工程奇跡的名單裏,沒有都江堰。那名單都是現代的大型工程,都江堰太過遙遠,太過古老。但它在我的心目中一點不亞於巴拿馬運河。兩個都是人類智慧的奇跡,兩個都是造福後代的偉大工程,兩個都是在積累前人的經驗後取得成功。李冰父子治水前,已經有人試過引水分流治理岷江,只不過以失敗告終。巴拿馬運河最初是法國人拿下的開挖權,法國人想模擬蘇伊士運河的方式而遭到慘敗,巴拿馬地處熱帶,潮濕悶熱的叢林裏,毒蚊子傳播著黃熱病,成千上萬的工人有去無歸,如林的墓碑讓後者看得毛骨悚然。除了惡劣的環境,還有致命的錯誤,法國人在施工四年後,才發現海平式運河根本無法連接兩個大洋,大西洋這邊高,太平洋那邊低,這樣的打擊是致命的。美國人開工時,吸取了法國人的教訓,先是控制肆虐的黃熱病,然後大規模修建住房和鐵路,後勤基地完善後,才開始開挖運河。

如果要說巴拿馬運河與都江堰工程有什麼不同,都江堰是非盈利的,從兩千年前到兩千年後,一直爲子孫後代無私奉獻。而巴拿馬運河是盈利的,從一百年前到一百年後,河水一樣的美元源源不斷地流來。

當然,都江堰工程只能造福一方,自有它的局限,而巴拿馬運河一出生就是面向全世界,給千千萬萬的航船帶去了方便和安全,年來歲去,壯大了巴拿馬運河吸金的本領。

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