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厄瓜多行之三:加拉巴哥群島(1):到加拉巴哥 夏曙芳

今日的主要行程是從基多飛往加拉巴哥(Galapagos)群島上船。領隊安德魯斯說,基多的舊飛機場原是在市中心,後來由於市內人口日增,在加上政府力主發展旅遊業的政策下,數十年前所建的機場已不合實用,因此便在郊區新建了一座大機場。從機場到市內需要一小時車程,碰上高峰時間就更難說了。早上6:45我們從酒店出發前往機場。途中,看見一條正在修築的公路橋。安德魯斯說,待這個大工程竣工後,去飛機場的路況當會好轉許多。看來這也是發展中國家的必經之途吧。想起了1962年從台赴美時臺北的松山機場,與1987年從紐約第一次去中國旅遊時北京的老飛機場。

加拉巴哥群島(Islas Galapagos)簡介

加拉巴哥群島(Islas Galapagos)官方名稱為“科隆群島”(Archipielago de Colon)位於太平洋東部赤道的兩側,是由海底抬升的熔岩堆積物形成的一組海洋群島。這一群大大小小的島嶼,東西長約三百公里,南北寬約一百餘公里,距離厄瓜多本土有1,100公里(600英里)之遙,現為厄瓜多的一個省份。據官方記載,加拉巴哥群島是在1535年3月10日才被發現的。第一位踏上群島的人是巴拿馬的柏藍加主教(Fray Tomas de Berlanga)。主教的船原是要去秘魯的,被海流衝到了群島上。他看到許多巨龜在島上爬行,這些巨龜背上的龜殼很像馬鞍,便向西班牙國王卡洛五世(King Carlos V)報告這個新發現,稱這些無人島為“Galapagos”(加拉巴哥)。(“Galapagos”在西班牙文裡有好幾個意思,是“馬鞍”也是“海龜”-注)。從此這些太平洋上的無人群島便由之定名,隨後也列上了地圖。

群島是由四五百萬年前巨大的海底火山噴發而形成的,在大約一百多萬年前浮出海面。直到今日,島上的火山噴發仍時有發生。崎嶇不平的地表上堆滿了暗紅色的火山噴發物。這些火山不高,但面積很大。群島由7個大島,23個小島,50多個岩礁組成。最大的島嶼是面積4,588平方公里的伊莎貝拉(Isabela)島,此外還有聖塔庫魯斯(Santa Cruz)等大島。近年來,96%的加拉巴哥群島已被厄瓜多政府列為國家公園。

由於群島的位置正處在來自南部秘魯的寒流與北部赤道的暖流交匯之地,寒暖洋流交匯,使這裡的海洋生物資源異常豐富。多年來,巨龜、藍腳鳥、海獅、企鵝一直在這些火山岩島上繁衍生息。據考查,群島上700餘種的高等植物約有40%為當地特有的種屬。群島上的?燥低地覆蓋著空曠的仙人掌林。海拔較高的過渡地帶則覆蓋著森林。無樹的高地上只有蕨類和草類。群島上700多種的動物裡有許多是獨一無二的物種,其中以巨龜和大晰蜴聞名於世。58種鳥類中有28種舉世無雙。海獅、海豹、企鵝等寒帶動物,也常在這裡的海邊出現,因此,格拉巴哥(科隆)群島被稱為“世界最大的自然博物館”。1978年被列入《世界自然遺產目錄》。
   不過,群島上寧靜的生態環境自16世紀被發現以來便不斷地遭到打擾破壞。先是一些海盜與捕鯨隊以這些無人島為駐足之所,並將島上的巨龜載上船,用作航行時的餐食,導致島上巨龜數量的銳減。接下來是19世紀時,許多來往的商船與捕鯨船以群島為指揮部,島上的許多動物險遭滅頂。再加上西班牙王國開始在島上殖民,一面引進了豬、牛、與騾子、山羊等家禽動物與島上原有的動物爭食,破壞了島上動物的資源,同時又在海上大規模地捕魚,捕撈稀有魚類與海生動物,在山上大量砍伐木材,盜取島上有經濟價值的植物,嚴重地破壞了島上原有的生態平衡。

到了20世紀下半葉,外加大批的遊客湧入,從60年代群島每年的一千名訪客增到今日的八萬左右,群島為此不得不廣增建築,另建飛機場。過多的遊客自然會對環保有負面的影響,對原生態產生威脅。值得告慰的是,厄瓜多政府已經意識到這個危機,並在採取積極措施加以保護,如消滅外來物種(特別是山羊)、限制遊人數量與活動範圍等。厄瓜多政府於1935年與1959年,先後把科隆群島的部分地區劃為野生動植物保護地,1968年將這些保護地劃成國家公園。厄瓜多2008年的新憲法甚至正式認定“自然有不被破壞的權利。”保護加拉巴哥群島的生態,已成為厄瓜多政府首要的執行任務之一。

飛行了約45分鐘後,降落瓜亞貴(Guayaquil)機場。瓜亞貴為厄瓜多的沿海城市,也是全國的第一大城。機上有一批旅客在此下機,我們則必須留在原位子上等另一批旅客上機後,續往加拉巴哥。基多距離加拉巴哥的巴爾特(Baltra)機場1,219公里,飛行時間一個半小時。

加拉巴哥群島有兩個主要的機場。一個是在聖克裡斯托巴(San Cristobal)島,一個是在巴爾特拉(Baltra)島。巴爾特拉是位於聖塔庫魯斯北部的一個小島,亦稱南西莫島(South Symour Island)。巴爾特拉島上的飛機場原是一個軍用機場。二次大戰時為保護巴拿馬運河,美國在島上設立了一個美軍基地,築建了這個軍用機場。現厄瓜多政府將之重新整修成為了民用機場,專門接待從基多或瓜亞貴(Guayaquil)飛來觀光的遊客。巴爾特拉島現在則為厄瓜多政府的海軍基地,不屬於加拉巴哥國家公園。島上沒有任何旅遊的觀光景點。唯一的公共交通,是接送遊客往返巴爾特拉機場與聖塔庫魯斯島的阿耀拉之間。一輛中巴在機場接了我們之後,便直駛島上的碼頭。碼頭邊有好幾十艘大小船隻,都是供遊覽加拉巴哥群島租用。

卡琳娜(Carina)號遊艇

我們登上了卡琳娜(Carina)號遊艇。這是一艘中型遊艇,共有四層。頂層為甲板,中間兩層為駕駛台、客艙、與餐廳,下麵一層是船員的作息室。本團包括領隊共16人。OAT包租下了這整艘船,沒有其他遊客。從船長到打雜共9名船員。雖非豪華遊輪,但予人以有點像“私家遊艇”的奢華感。房艙就是船的寬度,並不很窄且兩邊都有窗。浴室衣櫥五臟俱全。甲板上有休閒椅與部分的蓬遮,設備頗為想周到。餐廳有兩張八人份的長方餐桌。我們在餐廳享用了一頓披薩速食後,船起錨航往的莫斯庫拉(Mosquer)島。

莫斯庫拉島(Isla Mosquera)

四點來鐘,每人穿上橙紅色的救生背心,分乘兩艘橡皮艇前往登陸莫斯庫拉島。由於加拉巴哥群島多為無人居住的熔岩島,鮮有遊艇停靠之所,故遊艇皆是用橡皮艇送接遊客至島上參觀。莫斯庫拉島是加拉巴哥群島裡的小島之一,介於巴爾特(Baltra)與西摩(Seymour)島之間。這一個很小的白沙小島長120米,寬600米,島上沒有可以行走的小道,遊客多是在白沙海灘上觀賞成群的海獅與岩石上的紅殼蟹、鷺鷥鳥。莫斯庫拉島以島上棲息的許多海獅聞名。由於島上沒有捕食牠們的動物,小島漸漸便成為一處海獅喜歡群集之所。
大家光腳上岸後,只見島上的白色沙灘上滿是一隻隻大大小小的海獅,有的在走來走去,有的在岩石邊游泳戲水,也有的躺在沙灘上享受夕陽,對我們這一批不速之客完全是視若無睹,毫不在意,真是有趣極了。碧水藍天白沙的背景裡,黑色熔岩上滿佈著一隻隻藍身紅殼的岩漿蟹(Red Lava Crabs)亦為平生首見。在這個遠離塵世的海島上,彷彿頗能體會到一點“天人合一”的境界。

乘橡皮艇返回船上已近六點。在甲板上觀日落自是別有風味。晚餐後突見一輪金黃色的月亮懸在天上,漸漸變成白色的一輪明月,是那麼大,那麼亮,那麼圓,原來今天正巧是農曆4月16月滿之時,真正是詩人描述的“海上生明月”,在這個日飛千里的時代,就更是“天涯若比鄰”了。這是我們在船上的第一夜。折騰了一天,九點來鐘已覺得可以就寢了。
夏曙芳 2013 (附圖見下二頁)


圖一:卡琳娜號遊艇

圖二:在遊艇甲板層上觀海鳥覓食

圖三:莫斯庫拉島上之海獅

圖四:沙灘上的海獅在作日光浴

圖五:紅色的岩漿蟹

 

 

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