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分類:夏曙芳

 

厄瓜多行之七:魔鬼鼻子的觀光火車 夏曙芳   

 

今日的主要行程是從里奧班巴(Riobamba)車往阿勞西(Alausi)火車站,去乘那段“魔鬼的鼻子”觀光火車後,續乘旅遊車駛往庫安卡(Cuenca)入宿。昨夜一場大雨,今晨八點從阿布拉斯蓬歌的酒店出發時,仍是細雨濛蒙。不一會車子便進入里奧班巴市區。我們的司機任納托(Renato)正好是里奧班巴人。他笑著說“我們來到了世界上最美的地方。”看來“故鄉戀”也是全球性的共同情感吧。
   

里奧班巴(Riobamba)簡介   

里奧班巴(Riobamba)位於厄瓜多中部山區的Chambo河谷地帶,在首都基多南面200公里處。里奧班巴海拔2,754米,四周全是山,距離厄瓜多最高的Chimborazo火山不及七千米。它是厄瓜多中部地區一個重要的交通轉運中心,是泛美公路上的一個大站,也是中部山區最大的一個城市。
   

在印加統治前,里奧班巴的周圍是Puruba部落的居住之地。城始建於1534年,可以說是現代厄瓜多最早建立的一個城池。不幸的是1797年的一場大地震使全城盡毀。數年後,在距離舊城原址14公里處重建。現城內依然保存了許多西班牙式的建築。在厄瓜多與西班牙的獨立戰爭時,里奧班巴在1820年11月11日宣佈獨立,後雖迅即被西班牙軍隊重新佔領,然它是厄瓜多最早宣佈獨立的一個城市。20世紀初從基多到瓜亞貴(Quito-Guayaquil)的鐵路築成後,使安第斯山脈內陸與沿海溝通,大大地促進了里奧班巴的發展。今日的里奧班巴是安第斯山脈區最富庶的城市,有15萬居民。當地人稱之為“安第斯的蘇丹”。不過,使里奧班巴大大出名的,可能還是因為那段從這裡去魔鬼的鼻子(Nariz del Diablo)的觀光火車。
   

教堂廣場與植物象牙(Tagua)   

早上從酒店出來駛往阿勞西(Alausi)火車站前,我們在里奧班巴參觀了一座非常老舊的教堂。法提馬說,這是全厄瓜多最早的一座教堂,建於1535年,並告訴大家住在這一帶山區的人習性保守,宗教意識強烈,這座古老的教堂自有其歷史地位。
   

在教堂小廣場的一端有一排攤位。我們去參觀了一個當場示範操作,很有意思。在一張工作桌上,擺了幾個大小不同的堅果。示範者拿起一個外面是棕黑色的堅果,將外殼用機器慢慢一層層磨掉後,裡面露出黃白色的果實。然後再慢慢磨出一個瓶子的形狀。最後呈現在大家面前的是一個光滑輝美麗的乳白色小瓶。這種堅果為當地出產的一種果實,名為“Tagua”,俗稱“植物象牙”因為它的顏色簡直與象牙無異。攤子上擺滿了形形色色的植物象牙成品,有擺飾的小動物,也有可以佩戴的項鍊戒指,還有些是染了色的,琳瑯滿目不勝枚舉。這也是我第一次看到這種植物象牙,“行多識廣”當是有其道理的。
   

車子經過里奧班巴市中心,看到馬路圓環或安全島上的塑像全是有彩色的,相當特別,那些大塑像有的是彩陶,有些是漆了顏色的銅塑,至為顯目。車行不久,緩緩盤桓下山,看到鎮內民居橙紅色的瓦片屋頂,在四周的一片綠叢中是那麼地突出耀目。我們來到一個群山環繞的山間小鎮阿勞西(Alausi),這裡是遊客們乘往“魔鬼鼻子”觀光火車上下車的地方。時間尚早,在上火車前,我們在小鎮的街道上逛了一下,還登上一段不短的石階,到山坡頂上一座聖彼得銅像處俯覽全鎮,景色秀美。
   

“魔鬼鼻子”的觀光火車(Nariz del Diablo)   

我們乘上了從阿勞西(Alausi)到西巴貝(Sibambe)的觀光列車。OAT為本團包下了最後一個車廂最後面U字形的車座,除天窗外,三面都有大玻璃窗,周圍的景色可以一覽無遺,真是太好了。
   

這一段觀光火車原是從基多到瓜亞貴(Quito-Guayaquil)鐵道的一段。二十世紀初,這條鐵路是溝通厄瓜多內陸與沿海地區的大動脈,多種貨物的運輸與兩地人民的往返,全有賴於這條鐵路交通。直到1960年代,大部分的泛美高速修築完成後,才逐漸減少其功能。主要原因是由於這一帶的盤山越嶺,使火車的速度遠在汽車之下。例如:從基多到里奧班巴走公路只要4小時,而乘火車則需要9小時之久。因此,在過去的幾十年裡,這條從基多到瓜亞貴的鐵路便漸漸被荒廢了。直到近年來為了發展觀光事業,厄瓜多政府投入巨資整修這段從阿勞西到西巴貝的路線作為純觀光之用。因為這一段路也是全線叢山峻嶺群峰疊翠,風景優美築路最艱難的一段。
   

火車起先是在山谷裡行走,有山有水,繼而盤山緩行。由於坡度太大,鐵軌常成“之”字形,長達280英尺,在車頭可以看見車尾。坡度從4600英尺降到1400 英尺,其間之差度有高達500米之巨。鐵路始建於19世紀末20世紀,那時築路是用火藥開山,曾有路工2,500人喪生。這段路最高的一個山峰名為“魔鬼的鼻子”(Nariz del Diablo),因此這一段觀光車便以“魔鬼的鼻子”為名。
   

這段觀光火車的乘客多為來自各地的團隊,對號入座,有一定的行程。從阿勞西站到西巴貝站全程為45分鐘。抵步後,在站內餐廳有飲料點心招待。火車在西巴貝站鐵路一小時供遊客遊覽參觀,還可觀賞本地的歌舞表演。然後再乘原火車原座位返回阿勞西車站,並提供盒裝午餐。全程往返的整套作業時間為兩個半小時。
   

我們一行七人與法提馬乘上了觀光火車的“包廂座”,真是舒服極了。窗外之美景令人目不暇給。想起了與之有點類似的阿里山小火車。不過這段魔鬼鼻子的鐵道沿線除了山嶺之外,還經過河流瀑布,又有點像蘇花公路上的景色,總之是美不勝收,更感佩當年工作人員築路之艱辛。
   

“魔鬼的鼻子”站距離終點站西巴貝不遠。火車先繼續前行駛至該站稍作停留,讓大家下車拍照,十分鐘後,再回頭駛往西巴貝終點站停下。我們自然也下車對著魔鬼的鼻子山峰拍了幾張照,至於是否看得出那座山峰像不像“魔鬼的鼻子”,那也只有憑各人的想像力了。我們在西巴貝站的附近如此這般地停留了一小時後,乘原車原位返回阿勞西。這真是一趟令人回味無窮的火車之旅。
   

下午2:30左右復上旅遊車,繼續南行駛往庫安卡(Cuenca)。車子一直在蜿蜒的山路上盤桓。從車窗望出去,一片片的黑土,一塊塊的梯田,土壤的顏色不同,田裡的作物有異,林木蔥鬱的山峰與道旁的野花正茂,混在一起,像是調色板上的七彩繽紛,而又是那麼和諧自然。再加上田間那一座座新式舊式的農舍,與偶爾在公路上蹣跚而過的羊群,車子像是在畫中行。我完全沉醉在這“人生難得幾回醉”的景色裡。
   

車子出了山路後,經過嵌納(Canar)省的一角。看到公路旁突然有許多大房子。這些大房子有些是蓋了一半就停工的房子,也有些是沒有人住的空房,且好些有“吉屋出售”的牌子。法提馬特別指出,這些大房子都是嵌納省的人去國外謀生,賺了外匯寄回來蓋的。大房子內往往是只住了老人與小孩。後來由於西班牙與意大利近年來的經濟恐慌,那些出外謀生的人破產而返,只有售屋自保… 聽來與中國沿海地帶某些僑鄉的情況頗為相似。看來也是發展中國家普遍的特殊現象之一。若不是想要改善自己與家人的生活,誰會願意背井離鄉自我放逐?今日,中國農村的年輕人大批地湧往城市打工謀發展,不也是同樣的心理麼!法提馬的解釋勾引起許多感嘆。黃昏時分車子駛入庫安卡。夕陽斜照下,眼前只見一大片紅瓦房,好看極了。
   
夏曙芳 2013 ( 附圖見下三頁)


圖一:里奧班巴的老教堂

圖二:植物象牙磨光之程序示範

圖三:阿勞西鎮

圖四:“魔鬼鼻子”觀光火車

圖五:從觀光火車窗口望出

圖六:從阿勞西往庫安卡途中

圖七:厄瓜多的田野

 

 

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