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Category: 呂克明

 

南方星城羅阿諾克

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世界上的每一個城市都有其特色,若將特色轉變成對世界的營銷,自然會有暱稱。像「天使之城(The City of Angels)」洛杉磯,暱稱是La-La Land(夢幻仙境),這個字的意思是being out of touch with reality(與現實脫節的地方),用來暱稱LA這個充滿Weirdness怪誕的人的城市。維州「鐵道之城」羅阿諾克(Roanoke)市,擁有五個暱稱,實屬罕見:魔術城、南方星城、Dr. Pepper世界首府、大鹽漬地或藍嶺首府。魔術城,是因該市福特汽車經銷商的宣傳標語;南方星城(Star City of the South)是因該市磨坊山頂矗立一座大型星狀霓虹燈;Dr. Pepper世界首府,是因該市的Dr. Pepper飲料多過密西西比河以東所有大都會的銷售量,而且該市離Dr. Pepper飲料發明人,即南北戰爭邦聯軍(南軍)醫師Dr. Charles T. Pepper1830-1903)的家鄉維州田園靜居(Rural Retreat)鎮有90英里;大鹽漬地(Big Lick),是因為在羅阿諾克河畔多處鹽泉,年日久遠形成鹽漬地,吸引野生動物舔食(lick),補充所需的鹽份;藍嶺首府(Capital of the Blue Ridge),是因為該市位處藍嶺山脈隘口。羅阿諾克城的名字,來自將該城一分為二的羅阿諾克河,印第安語意「貝幣(Shell Money)」。羅阿諾克,距華盛頓四小時車程,驅車I-81公路西南行,經過阿巴拉契亞山脈步道(the Appalachian Trail)、藍嶺山脈公園大道(the Blue Ridge Parkway)、自然橋(Natural Bridge)等奇景。201724日,妻子與我到維州岩嶺(Rocky Mount)作快餐店(QSR)商務考察,順道走訪羅阿諾克。雖然短短一個多鐘頭,卻收益良多。

 

羅阿諾克酒店與星狀地標

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30年前,到過羅阿諾克酒店(Hotel Roanoke)的會議中心開會,來去匆匆,沒什麼印象。佇立酒店前立牌與閱讀老照片的說明,才知道羅阿諾克酒店(地址110 Shenandoah Avenue,Roanoke,Virginia,24016),是1882NorfolkWestern鐵道公司興建的。原僅34間房的車站旅店,一百多年間,經歷回祿、重建、翻新和加建,不屈不撓後增加到今天的384間房。它英風颯爽、不減當年地矗立在鐵道傍,是一間遊客喜愛的少數傳統美國酒店之一。都鐸復興(Tudor Revival)式的建築,敞開迎賓式的大樓,有扶壁、三角山牆和方窗,以平尖拱形門窗和格子窗花為主的都鐸風格,鐘樓屋頂為雙坡頂,門口水池,是國家登錄的古蹟地標。

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進門,一對男女門房,客氣寒暄迎賓,大廳吊燈,富麗堂皇。會議中心依舊,三幅中式孔雀、牡丹和老松彩畫和一幅羅阿諾克酒店的鳥瞰油畫,很美!出酒店,來到車站改建的O. Winston Link博物館,川堂門楣刻著「NorfolkWestern鐵道公司」。入門是遊客中心服務臺、火車運輸展館和禮品店。

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我喜歡歷史書和古地圖,它們紀錄羅阿諾克的過去。我買了一本Clare WhiteRoanoke 1740-1982」的歷史書。書分九個時間段,其中記載羅阿諾克星(Roanoke Star)。羅阿諾克星,是維州藍嶺山脈的一個地標,它位於磨坊山(Mill Mountain)山頂(地址210 Reserve Ave., Roanoke, VA 24016),高88.5英呎,海拔1045英呎。1949年歲末,羅阿諾克商會提出在磨坊山頂矗立霓虹燈以示慶祝聖誕節。於是三條燈管一組,三組星狀霓虹燈,從19491123日起,每晚像燈塔一樣向到訪的行旅,代表該市的友誼、工業和文化進展,發出歡迎的光芒,因此稱羅阿諾克城為「南方星城」。(Clare WhiteRoanoke 1740-1982」)起初它發出的是白光,假若那天有死亡車禍發生,當晚就會發紅光。1976年慶祝美國獨立200週年,它改成外圍紅色,內圍分別為白光和藍光,代表美國國旗的紅白藍三顏色;直到2007416日,維州理工學院爆發大屠殺事件,32人死亡、17人受傷;22日晚開始發白光,直到一個月後的524日,才恢復紅白藍三色。最後到2011年紀念911事件十週年,改回全是白光。

 

塔伯曼博物館與聖安德魯教堂

到羅阿諾克來,一定要走覽塔伯曼(Taubman)藝術博物館。

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價值66百萬的塔伯曼博物館在2008年開放前,羅阿諾克城就只有羅阿諾克星和羅阿諾克酒店兩個景點。座落在羅阿諾克市中心(地址110 Salem Ave SE, Roanoke, VA 24011)是一座非常現代化的博物館,你可能在紐約城找到它,但絕對不會在僅有95000人的鐵路城找到。塔伯曼博物館,得名於博物館的最大資助者塔伯曼(Nicholas F. Taubman)和他的妻子珍妮;其功能著重於視覺藝術的收藏、保護和展覽。塔伯曼博物館佔地7500平方公尺,收藏有2050件物品,包括美國藝術、美國東南部當代藝術、宗教藝術、想像藝術、民間藝術等,收藏了照片、油畫、雕塑、手工藝品等。館內的永久性藏品著重於美國藝術的收藏,尤其是維州西部地區和阿巴拉契亞山脈地區印象派畫家的藝術作品,包括湯姆.艾金斯(Thomas Eakins)、溫斯洛.霍姆(Winslow Homer)和柴爾德哈桑(Childe Hassam)等人的傑出作品。塔伯曼藝術博物館,是洛杉磯建築師Randall Paul Stout1958-2014)設計。他表示,彎曲的屋頂的設計與美國東南部的任何建築都不同,為的是和周圍的山脈呼應。參觀者將從一座中庭進入到三層高的博物館中。中庭是一座帶穹頂的建築,最高處達81英尺,那裡有一座寬大的樓梯進入二層展廳。結束後,我們登上羅阿諾克市場附近跨鐵道的玻璃天橋,前往參觀聖安德魯(St. Andrew)羅馬天主教堂(地址631 N Jefferson St, Roanoke, VA 24016)。

 

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1897,當小磚教堂不敷使用,於是籌資善款,新建今天的聖安德魯教堂。

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當時建築成本要十萬八千美元,到了1902年建堂時才籌集二成,但困難均一一克服。俄亥俄州阿貢郡著名建築師William P. Ginter 1858-1933)負責設計,這座類似法國魯昂(Rouen)和沙特爾(Chartres)天主堂的雙尖塔哥德風格的建築。教堂外牆是淺黃色磚和俄亥俄州砂岩,以及石版屋頂與銅飾。白色大理石神壇與石欄是從義大利進口。起初教堂內部漆成乳白色與金色,到了1947年來自紐約的藝術家在灰泥牆壁上作葡萄藤為主題的水彩畫。內殿有從德國慕尼黑 Franz Meyer公司製作,總共3000美元加運費100美元運來的15個描繪聖徒的彩色玻璃窗。其中兩個高30英呎寬12英呎彩色玻璃窗,分別繪畫聖徒聖安德魯和聖派屈克。(全文完)

 

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